Volunteers at the Santa Lucia Children’s Home wrote letters to Melaleuca and shared their thoughts about the children.

Omar is one of the boys at The Santa Lucía Children’s Home, and he has been one of my favorite kids to get to know. When I first met him, he wouldn’t really talk to me, but after a couple times of talking with him he finally opened up. I can tell he has been through a lot of difficult times, yet he is still a fun and loving boy. He enjoys playing soccer, and he is very talented at it. Whenever we do activities, he always gets creative and takes pride in his work. I love this boy so much!

– Britten Anderson


One great experience that I had at Santa Lucía that will be forever in my heart is my first time there. We were reading the kids a story called, “Where the Wild Things Are,” and as we read, the kids drew pictures about the story they were hearing. There was one little girl who came and sat on my lap. She listened to the story and drew beautiful little monsters with trees and stars around them. She was smiling the whole time she drew. It made me want to hold her on my lap forever—she was so happy and content. I loved every minute of that first shift.

– Aneesa Harash


The Santa Lucia Children’s Home was one of the first orphanages I went to as a volunteer in Quito. I remember feeling a little nervous, unsure of what to expect and what my new role would be. There were four other volunteers with me for that particular shift, and I’ll never forget what happened when we first stepped inside the gates. All the niños came running to us, arms opened wide, yelling, “Chicas!” They ran from volunteer to volunteer giving us big, welcoming hugs. All my insecurities and hesitations immediately vanished. I think that was the best welcome to Ecuador that anybody has ever received!

– Cady Williams


Heraldo at Santa Lucía is one of the greatest kids ever! He goes to school, so he doesn’t attend all of the activities with the volunteers; however, every time he is there, he smiles so big and gives us hugs. He always has a great attitude and loves learning new things. One time we brought books to read to the kids, but he ended up reading out loud to me! He now asks me to bring the same book every time until he finishes it. He loves it! He, along with every child at Santa Lucia, will always have a special place in my heart!

– Britten Anderson


One great experience I had at Santa Lucía happened when we did finger and stamp painting. We used a metal pan, washable paint, construction paper and sponges of all different shapes. All of the kids in each family/group started out nice and calm. They dipped their sponges in the paint and placed it calmly on the paper. By the end, however, many thought it was a lot more fun to smear all of the paint together to make a brownish-greyish color. They were so proud of their paintings. We even found a T-shirt and had the children put their handprints on it. They got a little carried away with the paint on their hands, and I walked away from that activity with handprints all over my arms and neck. It was awesome!

– Aneesa Harash


One particular afternoon, we were doing an activity where the children would try to bite at dangling donuts without the use of their hands. Most of the niños stepped right up to the activity without any reservation and bit at those doughnuts, smearing powdered sugar all over their shining faces—they were all grins.

We were surprised when one girl, Marjurie, didn’t want to do this activity. When we asked her why, she initially hid behind one of her favorite volunteers. We continued to encourage her, explaining that she could just eat the doughnut if she wanted. Eventually, we broke off a piece for her to try. After taking one bite, her eyes lit up! She was very eager to bite the doughnut off the string after that. We learned that she had never tried a doughnut before, and she didn’t know what it was!

– Cady Williams


Dear Melaleuca,

As soon as I walk into Santa Lucía I can feel the love the kids have for our volunteers and for each other. I love to walk in the gate and have four or five kids run up to me yelling “Chica! Chica!” and throw themselves into great big hugs. As we walk in the building, they continue to hug and talk to us, ask which house we are visiting first, what the activity is and let us know who won’t be there that day.

I love these kids so much. Every day at Santa Lucía is an adventure and I never know what I will walk away with from those few hours with the kids; whether it is something I have learned from them or a project that one of them has given to me. These kids have taught me more about love and strength than I have ever learned from any adult. They are amazing.


Dear Melaleuca,

There was one girl at The Santa Lucia Children’s Home who was a little older than the rest. Her name was Carolina, and we would often talk about her school experiences and other things going on in her life.

One day I went to Santa Lucia and noticed that she wasn’t there. When I asked where she went, I found out that she had just been adopted. Tears came to my eyes as I was happy for her, but I also realized that I would never get to say goodbye.

One of her friends said Carolina left something for me. She went to get it and brought back a little picture of Carolina looking as happy as ever. I cherished the picture and put it in my bag. Halfway into the next activity, a little knock came to the door and as I looked up, in walked Carolina! She ran to me, wrapper her arms around me and said she had come to tell me goodbye.

She told me all about her new family, and she looked so happy with a new haircut, pink ribbons in her hair, new black shiny shoes and a pretty smile on her face. I will always remember how she looked that day—so happy and beautiful!


Dear Melaleuca,

Behind the walls of Santa Lucía, are unmistakable feelings and noises that are hard for anyone to forget. With the noise and distractions of the streets blocked out by the walls of Santa Lucia, the only thing left is the noise from the amazing children who live within those walls, playing in the yard, kicking a soccer ball around, swinging on the swing set, or best of all, running up to you to welcome you to their home.

There is a love and innocence that these children emanate through their smiles, their hugs, their giggles and their tears that is difficult to describe. Despite their difficult pasts and simple surroundings, they are happy and healthy, and willing to welcome and share what they have with anyone who walks behind those walls. This example of unconditional love is just one of the qualities that makes Santa Lucía such a special home for so many children.


Dear Melaleuca,

During one of my first visits to Santa Lucía, I witnessed an unforgettable act of selflessness from a very young source. It was near Christmas time, and we were out on the lawn visiting with students from a local school that had come to donate clothes and toys to the children within Santa Lucía.

One little girl from the home, Carolina, who was about eight years old at the time, was sitting with me and another volunteer showing us the presents that she had received. When she heard mention that it was that volunteer’s birthday the next day, she excitedly took off her new bracelet that she had just received, and handed it to the volunteer saying, “I want to give this to you for your birthday!”

Despite the volunteer’s attempts to convince Carolina that she didn’t need to give up the bracelet, although she was very grateful for it, Carolina wouldn’t budge and insisted that she take it. She told the volunteer that it was something that she could always remember her by. The selflessness shown by this young girl, in such a simple and sincere way, is something I will never forget, and will forever be grateful to have witnessed.


Dear Melaleuca,

Mishel is such a cute little girl! At first, she was really quiet and shy, but after she got to know me, she really opened up. Mishel is always very well-behaved and I loved watching her interact with her little brother, Pablo.

I remember one day Pablo wanted the coloring page that Mishel had, so she tried to get him interested in a different coloring page of his own. Pablo didn’t want a different page and Mishel could see that, so she willingly gave him her page and she took a different one. It was one of the cutest things I have ever seen. Such a young girl, not more than six years old, taking care of her baby brother, always wanting him to be happy.


Dear Melaleuca,

When I first started going to Santa Lucía Pablo was very shy and rarely wanted to do the activities with the volunteers. If he was out with us he would be sitting with one of the older kids and only half doing the activity. In the 5 months I have been here, I have seen a complete change in that little boy. It seems as though it all happened overnight. One day he came running out with all of the other kids with a big grin on his face and his arms open ready to hug us. I have never been happier to get a wet kiss on the cheek than that day. It amazes me how these little kids have affected my life so much with their love and smiles.


Dear Melaleuca,

One of the things I love most about going to Santa Lucía is seeing the kids having fun. I love it when all of them are so excited about the activity and enjoy it. I remember one activity we did with food coloring and shaving cream where we taught them about primary colors and how to make new colors. We had them make pictures with the shaving cream and even the littlest kids were having a blast. They got so excited for the project and were so sad when it was time for us to clean up and go. I’ll never forget what they all looked like covered in shaving cream up to their elbows and grinning from ear to ear.


Dear Melaleuca,

We try to do a reading day once a week at Santa Lucía. What I love so much about it is that most of the time the older kids end up reading the books to the volunteers and the younger kids. I love to see them sounding out the words and watch their expressions to the stories they are hearing either for the first or twentieth time. It amazes me how even the little kids focus on what is being read and pay such close attention so they don’t miss a thing. Sitting on the floor reading books with those kids is one of my favorite activities at Santa Lucía.


Dear Melaleuca,

At Santa Lucía, the kids are great. They love having us come and do activities with them. They are very willing to try new and exciting, fun things. I remember when we painted their hands for cards and how excited they were to make their mark. I remember one boy, Heraldo, who was so patient and waited for us to help the younger children first and then was excited for me to come over and paint his hands. He was so cute about it and we had so much fun doing it together. They are all just so grateful for us. You can tell by the way they act around us that they truly want us there.


Dear Melaleuca,

As site leader for Santa Lucía, I’ve been to almost all of our activities, and I can honestly say that I love the kids. Each one has their own personality—none of them are “just cute.” I wish I had time to talk about each of them, but I’ll try to highlight each family instead.

“Familia 1” is usually the wildest. It consists of a whole family of boys, with eight-year-old Pancho as the ring leader. They love the OSSO girls and are a little crazy, but a lot of fun.

“Familia 2” loves reading days, especially Jorge. He reads out loud to the other kids, and he rolls his “Rs” more than anyone else I’ve ever met. The only book he won’t read is “Curious George.”

“Familia 3” is usually the best behaved. They love to sing and dance, so most activities end with songs and David trying to break dance.

“Familia 4” includes the popular Cristian, Isabel—who wears the brightest clothes (she’s three and dresses herself I think), and of course Gustavo, who has one of the biggest grins I’ve ever seen.

“Familia 5” is the family of siblings. Omar is usually helping his younger sister, Jessica, before the others. Janeth and Gisela always sit next to each other and share crayons. Activities here are usually a little wild, but always fun.

Voluntarios del Hogar Infantil Santa Lucía escribieron cartas a Melaleuca y compartieron sus opiniones sobre los niños.

Omar es uno de los niños del hogar Santa Lucía y ha sido uno de los que más he disfrutado llegar a conocer. Cuando nos conocimos, él casi no me hablaba, pero después de hablarle en varias oportunidades, finalmente se abrió. Puedo notar que ha pasado por momentos muy difíciles; sin embargo, es un niño muy dulce y divertido. Él disfruta de jugar fútbol y es muy talentoso. Cuando realizamos actividades, el pone a trabajar su creatividad y se enorgullece de su trabajo. ¡yo adoro a este niño!

– Britten Anderson


Una experiencia maravillosa que tuve en el hogar Santa Lucía y que siempre recordaré, fue mi primer día allí. Estábamos leyéndole a los niños un cuento llamado “dónde se encuentran las cosas salvajes”. Mientras leíamos, los niños hacían dibujos sobre el cuento. Hubo una niña que se acercó a mí y se sentó en mis piernas. Ella escuchó el cuento y dibujo lindos monstritos con árboles y estrellas a su alrededor. Ella sonrió todo el tiempo mientras dibujaba. Eso hizo que me dieran ganas de que la niña se quedara en mis piernas para siempre. Ella estaba tan contenta. Yo disfruté cada minuto de ese primer día.

– Aneesa Harash


El hogar Santa Lucía fue uno de los primeros orfanatos a los que fui como voluntaria en Quito. Recuerdo que estaba un poco nerviosa e insegura. No sabía que esperarme y qué papel desempeñaría. Habían cuatro voluntarios más en ese turno. Nunca olvidaré lo que pasó cuando entramos al hogar. Todos los niños salieron corriendo para recibirnos con los brazos abiertos y gritaban “hola chicas”. Ellos corrieron de voluntario a voluntario repartiendo abrazos de bienvenida. Todas mis inseguridades se desvanecieron de inmediato. ¡Creo que esa es la mejor bienvenida a Ecuador que cualquiera puede recibir!

– Cady Williams


¡Heraldo es un niño grandioso! Él asiste a la escuela, así que no participa en todas las actividades con los voluntarios; sin embargo, cada vez que está presente, tiene una gran sonrisa y nos da abrazos. Él siempre tiene una buena actitud y le gusta aprender cosas nuevas. Un día, trajimos libros para leerle a los niños, pero a la final, ¡él terminó leyéndome a mí! Ahora él me pide que traiga el mismo libro para poder seguirlo leyendo hasta el final. ¡A él le encanta! Él y los demás niños del hogar Santa Lucía siempre tendrán un lugar especial en mi corazón.

– Britten Anderson


Una de las experiencias que más he disfrutado en el hogar Santa Lucía fue el día en el que pintamos con los dedos y con sellos llenos de pintura. Utilizamos un envase de metal, pintura lavable, cartulina de construcción y esponjas con varias formas. Todos los niños comenzaron de manera ordenada y con calma. Ellos sumergían las esponjan en la pintura y luego las asentaban sobre papel. Sin embargo, a la final, muchos pensaron que era mucho más divertido el mezclar los colores y crear colores con tonalidades grisáceas o marrones. Ellos estaban muy orgullosos de sus obras de arte. Incluso, encontramos una camiseta y le pedimos a los niños que estamparán las palmas de sus manos sobre ella. Ellos se dejaron llevar por la emoción y yo salí de esa actividad con huellas de manos en mis brazos y cuello. ¡Fue algo increíble!

– Aneesa Harash


Una tarde en particular, hicimos una actividad en la que los niños debían intentar morder unas rosquillas que estaban guindadas sin hacer uso de sus manos. La mayoría de los niños se levantaron de inmediato para comenzar con la actividad. Ellos disfrutaron mordiendo de esas rosquillas que dejaron sus rostros cubiertos de azúcar. Estaban llenos de risa.

Nos sorprendimos cuando una niña, Marjurie, no quería participar en esta actividad. Cuando le preguntamos por qué, ella se escondió detrás de una de sus voluntarias favoritas. Seguimos tratando de incentivarla para que participara, explicándole que si quería, podía simplemente comerse la rosquilla. Eventualmente, tomamos un pedacito de rosquilla y se lo dimos para que lo probara. Después de dar el primer mordisco, ¡sus ojos se iluminaron! Ella quería morder la rosquilla que estaba guindada. ¡Nos dimos cuenta de que el problema era que ella nunca había probado una rosquilla y que no sabía lo que era!

– Cady Williams


Querida Melaleuca:

Al entrar al orfanato Santa Lucía, puedo sentir el amor que los niños le tienen a los voluntarios y a los otros niños. Me encanta llegar a la puerta y tener a cuatro o cinco niños gritando “¡Chica, Chica!” y corriendo a darme un gran abrazo. Al entrar al edificio, ellos continúan abrazándonos y hablándonos, nos preguntan qué casa pensamos visitar primero, qué actividad tenemos planeada y nos informan de quienes no estarán allí ese día.

Quiero tanto a estos niños. Todos los días en Santa Lucía son una aventura, y nunca sé lo que aprenderé de los niños en ese par de horas. Ya sea algo que haya aprendido de ellos o un proyecto que me hayan dado, estos niños me han enseñado más sobre amor y fortaleza que cualquier adulto. Ellos son increíbles.


Querida Melaleuca:

En el Hogar Infantil Santa Lucía había una niña que era un poquito mayor que el resto. Su nombre era Carolina; con frecuencia, Carolina y yo conversábamos de sus experiencias en la escuela y otras cosas que pasaban en su vida.

Un día fui a Santa Lucía y note que ella ya no estaba ahí. Cuando pregunté a dónde se había ido, me enteré de que había sido adoptada recientemente. Mis ojos se llenaron de lágrimas y me sentí feliz por ella, pero también me di cuenta de que nunca pude despedirme de ella.

Una de sus amigas me dijo que Carolina había dejado algo para mí. Ella fue a traerlo y regresó con una pequeña fotografía de Carolina luciendo más feliz que nunca. Miré la foto con emoción y la guardé en mi cartera. Cuando estaba en medio de mis actividades, escuché un golpecito en la puerta y al levantar la mirada, ¡vi que ahí entraba Carolina! Ella corrió hacía mí y me echó sus brazos alrededor y me dijo que había venido a decirme adiós.

Ella se puso a hablar de su nueva familia y lucía tan feliz con su nuevo corte de pelo, adornado con cintas rosadas, sus relucientes zapatos negros y una encantadora sonrisa en su rostro. Siempre recordaré cómo se veía ella ese día, ¡tan hermosa y feliz.


Querida Melaleuca:

Detrás de las paredes del Hogar Infantil Santa Lucía, hay sonidos y sentimientos que son difíciles de olvidar. El ruido y las distracciones de la calle están bloqueados por las paredes de Santa Lucía, así que los únicos sonidos que se escuchan son los de los niños jugando en el patio, pateando una pelota, balanceándose en el columpio o corriendo a darte la bienvenida a su hogar.

Estos niños irradian amor e inocencia a través de sus sonrisas, sus abrazos, sus risas y sus lágrimas, es algo difícil de describir. A pesar de su difícil pasado y de la humildad que los rodea, ellos son saludables y felices y están dispuestos a compartir lo que tienen con cualquiera que entre a su hogar. Este ejemplo de amor incondicional es una de las cualidades que hacen que el Hogar Infantil Santa Lucía sea tan especial para muchos niños.


Querida Melaleuca:

Durante una de mis primeras visitas a Santa Lucía, fui testigo de un inolvidable acto de desinterés de alguien muy joven. Se acercaba la Navidad y estábamos afuera en el patio compartiendo con los estudiantes de una escuela local quienes habían venido a donar ropa y juguetes a los niños de Santa Lucía.

Una niña del Hogar Infantil, Carolina, quien tenía alrededor de ocho años de edad en ese entonces, estaba sentada conmigo y otra voluntaria enseñándonos los regalos que había recibido. Cuando ella escuchó que el cumpleaños de esa voluntaria era el siguiente día, muy emocionada se quito su pulsera nueva que acababa de recibir y se la dio a la voluntaria diciendo: “quiero darte esto para tu cumpleaños”.

A pesar de los intentos de la voluntaria para convencer a Carolina de que ella no necesitaba renunciar a su pulsera, Carolina insistió en que la tomara. Le dijo a la voluntaria que era algo que siempre le recordaría de ella. El desinterés mostrado por esta niña se hizo evidente de una manera tan sencilla y sincera que nunca lo olvidaré.


Querida Melaleuca:

¡Mishel es una niña tan linda! Al principio era tranquila y tímida, pero después de conocerme un poco, dejó relucir su personalidad. Mishel siempre se comporta muy bien y me encanta verla interactuar con su hermano Pablo.

Recuerdo que un día, Pablo quería la hoja en la que Mishel estaba coloreando, así que ella trató de interesarlo en otra hoja. Pablo no quería otra y Mishel se dio cuenta, así que ella le dio su página y agarró otra. Fue una de las cosas más lindas que he visto. Una niña tan pequeña, que no tiene más de seis años, cuidando de su hermanito y queriendo mantenerlo siempre feliz.


Querida Melaleuca:

Cuando empecé a visitar el Hogar Infantil Santa Lucía, Pablo era bien tímido y rara vez quería participar en las actividades con los voluntarios. Si estaba afuera con nosotros, se sentaba al lado de uno de los niños mayores y hacía las actividades a medias. En el quinto mes en el que he estado allí, he visto un cambio rotundo en ese niño. Pareciera que hubiera pasado de la noche a la mañana. Un día, el vino corriendo con el resto de los niños con una tremenda sonrisa y con sus brazos abiertos para darnos un abrazo. Nunca había estado tan contenta de recibir un beso todo mojado en la mejilla como lo estaba ese día. Me sorprende como estos niños han tenido un tremendo impacto en mi vida con su amor y sonrisas.


Querida Melaleuca:

Una de las cosas que más disfruto del Hogar Infantil Santa Lucía es ver a los niños divirtiéndose. Me encanta cuando están todos emocionados y disfrutando de la actividad. Me recuerdo de una actividad que realizamos en donde se pintaban alimentos y se utilizaba crema de afeitar. En esta actividad le enseñamos sobre los colores primarios y como crear nuevos colores. Los pusimos a realizar formas con la crema de afeitar, y, hasta los niños más pequeños se estaban divirtiendo mucho. Estaban muy emocionados con el proyecto y se entristecieron cuando llegó la hora de limpiar y recoger todo. Nunca olvidaré como se veían todos llenos de crema de afeitar y con una sonrisa de oreja a oreja.


Querida Melaleuca:

En Santa Lucía, tratamos de tener un día de lectura una vez a la semana. Lo que más disfruto de ellos, es que los niños más grandes terminan leyéndole los libros a los voluntarios y a los niños más pequeños. Me encanta ver como tratan de pronunciar las palabras y las expresiones en sus caras al escuchar el cuento por primera o enésima vez. Es increíble como hasta los niños más pequeños le prestan atención a la lectura y tratan de no perderse ningún detalle. El sentarme en el piso a leer cuentos con esos niños es una de mis actividades favoritas en Santa Lucía.


Querida Melaleuca:

En Santa Lucía, los niños son maravillosos. A ellos les encanta que vengamos y hagamos actividades con ellos. Están dispuestos a intentar cosas nuevas y emocionantes. Me recuerdo cuando pintamos sus manos para que las marcaran en tarjetas. Todos estaban tan emocionados por hacer su marca. Recuerdo que un niño, Heraldo, fue muy paciente y esperó a que termináramos con los niños pequeños y estaba muy emocionado cuando llegó la hora de que le pintáramos sus manos. Su actitud fue tan linda, la verdad nos divertimos mucho. Todos los niños están muy agradecidos. Se nota en la manera en la que se comportan a nuestro alrededor que realmente desean que estemos allí.


Querida Melaleuca:

Como Coordinadora del Hogar Santa Lucía, he participado en la mayoría de las actividades y puedo decir honestamente que quiero mucho a los niños. Cada uno tiene su propia personalidad, ninguno de ellos es “simplemente lindo”. Desearía poder tener tiempo para hablar sobre cada uno de ellos, pero voy a tratar de resaltar lo más destacado de cada familia.

“Familia 1”: Normalmente es la más alborotada. Consiste en una familia sólo de varones de ocho años de edad, en la cual Pancho es el líder. Ellos quieren mucho a las muchachas de la Organización de servicios de apoyo para orfanatos (OSSO) y son un poco alocados, pero son muy divertidos.

“Familia 2”: A ellos les encantan los días de lectura, especialmente a Jorge. Él lee en alto para el resto de los niños y pronuncia la letra “R” más que ningún otro niño que haya conocido. El único libro que se opone a leer es “Jorge el curioso”.

“Familia 3”: Usualmente es la familia que mejor se comporta. A ellos les encanta bailar y cantar, así que la mayoría de las actividades terminan con cantos y David tratando de bailar “break dance”.

“Familia 4”: Incluye a los famosos Cristian e Isabel, quienes utilizan la ropa más llamativa que consigan (ella tiene tres años y creo que se viste sola), y, por supuesto, está Gustavo, quien tiene una de las sonrisas más grandes que he visto.

“Familia 5”: Es la familia de hermanos. Omar está normalmente ayudando a su hermanita menor, Jessica, antes que a los demás. Janeth y Gisela siempre se sientan juntas y comparten sus lápices de colores. Normalmente las actividades aquí están siempre llenas de energía y diversión.

Top